vecchio Piemonte

Curiosidades históricas (031)                 

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San Valeriano
Entre tradición y religión en la comarca de Cumiana

Capilla de San Valeriano en Piossasco (postal antigua)

   

   Una profunda costumbre religiosa y popular de la comarca situada entre el Valle Noce, Piscina, Cumiana y Giaveno fue indudablemente, al menos hasta la década del 70, la peregrinación al Santuario de S an Valeriano, en las cercanías de Tavernette.

   El santo, soldado cristiano de la legión Tebea, al verse obligado a refugiarse en los montes por negarse a renegar de su fe, fue, según cierta tradición, quien habría llevado -o contribuido a llevar-, con otros soldados tebeos, la religión cristiana a los valles alpinos.

   Debido a la difusión de esta "creencia", comenzaron a construirse iglesias y capillas dedicadas al santo, entre las cuales figura esta, que resulta una de las más significativas. Son asimismo factores de relevancia los signos que acompañan el fuerte arraigamiento del santo en estos lugares, tales como, por ejemplo, el ciclo de leyendas referidas a su presencia en Rocca Due Denti, al salto que el santo dio, sin hacerse daño, desde lo alto de las rocas hasta el lugar donde se erige el santuario, a la marca dejada por sus rodillas en una roca, como también al cercano "rul'd San Valerian", encina de probable especie forestal que, quizá por su aclimatación forzada, manifiesta una anómala foliación, con copas verdes, hasta avanzado el otoño, y lenta recuperación en primavera. 

   La nutrida presencia de peregrinos también se debía al hecho de que, finalizados los oficios religiosos, aquello acababa en una alegre fiesta campestre (aspecto que con el tiempo pareció prevalecer sobre la dimensión religiosa), y a menudo, para los "más grandes", que aprovechaban la fiesta patronal de Tavernette, concluía con un baile en el escenario erigido en las calles del pueblo. 

   Al igual que otras peregrinaciones, esta se realizaba sobre todo a pie, a menudo por senderos no utilizados para otras ocasiones. Los fieles de la zona de Giaveno, por ejemplo, comenzaban recorriendo el viejo camino que subía hacia la Colletta di Cumiana; los de Cantalupa, después de descansar en San Giusto, solían llegar a la capilla de San Sisto, más arriba de Baldissero, y luego bajaban hacia la meta; los de Frossasco, por el contrario, avanzaban por Baissa Granda, la fuente del Gerbido y el "ciabot" (esp.: cabaña) del Beru. 

   En frente del santuario, se instalaban por lo general puestos de venta de artículos religiosos, golosinas y herramientas de trabajo, pero las compras típicas de la fiesta eran "l'ujon" (esp.: aguijón) y el "poum d'la coumposta" (esp.: manzana de compota). El primero, que también podía comprarse en la fiesta de San Isidoro), era un largo palo cortado en el año y luego descortezado y coloreado a rayas (el color podía variar) por uno de los rectores (i retor), los cuales solían ser habitantes de la zona que se afanaban en preparar la fiesta en honor al santo.

   Después de la procesión con la estatua de San Valeriano por la calles, se llevaba "l'ujon" dentro de la iglesia para ser bendecido, y luego, en la casa de quien lo hubiera comprado, o bien se colocaba en el pesebre o bien se utilizaba como chuzo ("ujoun" en el habla local), siguiendo una tradición religioso-taumatúrgica relacionada con la cura por el tacto.

   Las manzanas en salmuera eran de poca calidad y bastante ácidas. Para llegar a convertirse en"d'la coumposta" (esp.: compota), se debía macerarlas en una tinaja, dispuestas sobre capas de paja, totalmente comprimidas y embebidas de agua de torrente, durante cuarenta días. Al cabo de esta preparación, la manzana adquiría un sabor agradable, particularmente apreciado por los acalorados y sedientos festejantes.
 

                                                                                                    Diego Priolo

(Extraído de "L'eco del Chisone", 20 de abril de 2000.
La ilustración es del sitio: http://www.comune.piossasco.to.it/album/epoca/pagine/cap-svaleriano.htm

fecha de revisión:   06/04/2005