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Observatorio Astronómico de Torino

La construcción principal del Observatorio a comienzos de siglo (archivo histórico del Observatorio) 

Notas históricas

   La fundación del Observatorio Astronómico de Turín se remonta al año 1759.

   Esto sucedió cuando el hermano Giovanni Battista Beccaria colocó definitivamente, en una antigua torre de la calle Po, una de las principales arterias de Turín, y poco tiempo después sobre el techado de lo que actualmente es el edificio de la Academia de Ciencias, los instrumentos astronómicos y geodésicos que usaba para medir el "grado turinés", es decir la longitud de arco del meridiano local para la ciudad de Turín.

   Los siguientes directores del reciente Observatorio fueron él abad Tommaso Valperga di Caluso y Antonio Maria Vassalli Eandi.

   En 1822, siendo su director Giovanni Plana (1781-1864), discípulo del eminente físico y matemático local Joseph-Louis Lagrange, el Observatorio de Turín fue trasladado a un sitio más adecuado para sus funciones, el techo del Palacio Madama, donde se instaló el recién adquirido círculo meridiano Reichenbach & Fraunhofer, uno de los mayores de la época.

   Gracias a sus sofisticados estudios en el campo de la mecánica espacial y, muy particularmente, del movimiento de la luna, Plana dio un gran impulso a las actividades científicas del Observatorio.

   Finalmente, en 1822, el Observatorio de Turín fue reconocido como una de las instituciones científicas oficiales del entonces Reino de Piamonte y Cerdeña. De allí en más, el Observatorio ha seguido siendo institución estatal.

   En 1865, bajo la dirección de Alessandro Dorna, las tareas de observación recobraron impulso. Dorna dotó el Observatorio de un nuevo y potente instrumento, un refractor Merz de 30 cm., que fue el principal telescopio hasta la primera mitad del siglo XX.

   Tras la súbita muerte de Dorna (1886), la dirfección del Observatorio pasó a manos de Francesco Porro y posteriormente, en 1903, a la persona de Giovanni Boccardi. Este sostenía férreamente la necesidad de trasladar los telescopios a un sitio más apropiado, en las elevadas colinas que rodean la ciudad, lejos del cielo urbano, cada vez más invadido por el alumbrado público.

   En 1912, al fin, Boccardi pudo llevar a cabo su proyecto, trasladando el Observatorio a su actual ubicación, en una elevada colina dentro de los límites de la ciudad de Pino Torinese. Este era el más alto de los sitios de Italia, destinados a observatorios profesionales. Con este traslado y la adquisición de nuevos y modernos instrumentos, las actividades de observación volvieron a florecer, conviertiendo al Observatorio de Turín en uno de los centros más prominentes de Italia.

   Después de Boccardi, el Observatorio fue dirigido por Giovanni Silva (1924), Luig Volta (1925), Gino Cecchini (1942) y Mario Girolamo Fracastoro (1966), quienes focalizaron las actividades científicas del Observatorio en los campos de la astrometría, mecánica espacial y planetología.

   Desde 1984, primero con Alberto Masani (director desde 1984 a 1986) y luego con su actual director, Atilio Ferrari, el Observatorio ha extendido sus intereses científicos al reino de la moderna astrofísica. Actualmente, los programas de investigación impulsados activamente por el Observatorio abarcan desde la astrofísica teórica y observativa hasta el diseño y desarrollo de los isntrumentos, e incluso la ciencia del espacio.

P. Tanga - diciembre de 1997

Las notas históricas se han extraído del sitio www.to.astro.it .

 

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fecha de revisión:    06/04/2005